En 2023, las economías latinoamericanas se vieron afectadas por la sequía, el descontento social y la inflación, lo que limitó su crecimiento. Lamentablemente, el panorama para 2024 no es muy diferente.

Este año, el crecimiento económico de América Latina ha sido una grata sorpresa, con una expansión estimada de más del 2%. Sin embargo, como es común en cualquier promedio, esta cifra oculta las diferencias que …

Este año, el crecimiento económico de América Latina ha sido una grata sorpresa, con una expansión estimada de más del 2%. Sin embargo, como es común en cualquier promedio, esta cifra oculta las diferencias que existen entre las dos economías más grandes y el resto de la región. El 2023 será recordado por el fenómeno de El Niño, que trajo consigo la peor sequía desde 1944, así como por la incapacidad de algunos países para controlar la inflación y el impacto del prolongado descontento social que afectó a la región.

El hecho de que el aumento del Producto Interno Bruto (PIB) en la región haya superado las expectativas se debe, en gran parte, a que estas eran muy bajas. Según el último informe del Banco Mundial (BM), la región logró enfrentar mejor de lo previsto los impactos externos, como la guerra en Ucrania. Sin embargo, el impulso sigue siendo débil y la región tendrá el menor crecimiento en todo el mundo. A pesar de que este año la población total de la región aumentó en casi cinco millones de personas, según datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), este crecimiento no es suficiente para reducir la pobreza y generar suficientes empleos.

Los países que sobresalen por sus altas tasas de crecimiento previstas para este año son Panamá, con un 6%, Paraguay, con un 4,5%, y Costa Rica, con un 4,4%, según el Fondo Monetario Internacional (FMI). Sin embargo, debido a su tamaño, estas economías pequeñas tienen menos peso en el promedio regional. El crecimiento de Brasil y México, estimado en un 3,1% y 3,2%, respectivamente, es lo que impulsa un promedio regional del 2% para este año. Por otro lado, se encuentran Argentina, con una contracción esperada del -2,5%, y Chile, con -0,5%. Estos países, al igual que algunas partes de Brasil, Bolivia y Uruguay, sufrieron la peor sequía desde 1944, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Los datos del tercer trimestre de este año indican, incluso, una disminución en el ritmo de crecimiento. Según el último informe de la firma FocusEconomics, con sede en Barcelona, el crecimiento anual del PIB se redujo al 1,8% en el tercer trimestre, en comparación con el 1,9% del segundo trimestre, debido a un crecimiento más débil en Brasil y a la contracción en Colombia y Perú. «La economía de Argentina también se contrajo, aunque en menor medida que en el segundo trimestre, ya que los efectos de una sequía devastadora se atenuaron. Por otro lado, Chile experimentó un crecimiento nuevamente gracias a un sector minero más sólido», señalaron los analistas de la firma.
Datos del tercer trimestre: disminución crecimiento

La sequía del año 2023, causada por el fenómeno meteorológico de El Niño, fue tan intensa que países del sur del continente, cuya economía depende de la exportación de productos agrícolas, sufrieron grandes pérdidas. En un nuevo acuerdo entre el FMI y el Gobierno de Argentina, acordado este año, la sequía fue un factor a tener en cuenta para evaluar la capacidad de pago de intereses del país. «En el ámbito político, la reciente victoria electoral de Javier Milei en Argentina sugiere un cambio hacia políticas más favorables al mercado, aunque la gobernabilidad podría ser un desafío», afirmaron. Según FocusEconomics, se estima una nueva contracción del -1,4% en 2024 y una recuperación del 2,7% en 2025.

Para Colombia, donde el FMI pronostica una disminución del -1,4% en la economía este año, la inflación ha sido un problema persistente. Mientras que otras grandes economías pudieron reducir sus tasas de interés cuando la inflación anual comenzó a bajar, en Colombia el costo de vida aumentó un 10,5%, según los datos más recientes. «El crecimiento de la demanda interna se desaceleró debido a la inflación de dos dígitos y las tasas de interés más altas desde la década de 1990», señaló FocusEconomics. Este año, el país también enfrentó el riesgo de que el presidente Gustavo Petro implementara reformas ambiciosas en el sistema de pensiones, entre otras. Sin embargo, este riesgo parece haber disminuido. Según el FMI, se espera que Colombia crezca un 2% en 2024.

Los expertos de la agencia de calificación crediticia Fitch señalaron en su último informe que el prolongado descontento social en Perú, país que ha sufrido crisis políticas intermitentes desde 2019, posiblemente ha llevado a la nación a una recesión este año. La falta de apoyo popular a la presidenta Dina Boluarte y al Congreso ha generado protestas esporádicas que incluso han llegado a bloquear las vías.
"Descontento social en Perú"

Los analistas advirtieron que la presidenta Dina Boluarte probablemente enfrentará desafíos para lograr la aprobación de reformas importantes en el congreso fragmentado, dada la dificultad de gobernar desde que asumió el cargo. Además, señalaron que la inestabilidad está afectando el crecimiento económico, ya que ahora se espera un crecimiento del 0,3% en 2023, en comparación con el 1,8% previsto en la última revisión del 28 de abril de 2023.

desarrollo de infraestructura y la mejora de la educación y la capacitación laboral serán fundamentales para impulsar el crecimiento en la región.”

«Según FocusEconomics, para el año 2024, la economía de América Latina seguirá rezagada en comparación con el promedio mundial, debido a la constante incertidumbre política y a la falta de competitividad económica frente a otros mercados emergentes. Para impulsar el crecimiento en la región, será crucial la inversión en infraestructura y en la mejora de la educación y la capacitación laboral.»

nearshoring es una estrategia empresarial que consiste en trasladar actividades o procesos de producción a países cercanos geográficamente, en lugar de hacerlo a países más lejanos. Esta práctica se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años debido a sus ventajas, como una mayor proximidad cultural y geográfica, menor diferencia horaria y una mejor comunicación y coordinación entre las empresas y sus proveedores. Además, el nearshoring también puede ser una opción más económica en comparación con el offshoring, ya que reduce los costos de transporte y logística. En resumen, el nearshoring es una alternativa estratégica que permite a las empresas mantener una mayor cercanía con sus proveedores y mejorar su eficiencia y competitividad en el mercado.

Los economistas escribieron que la disminución de las tasas de interés y la inflación proporcionarán apoyo. Se prevé que México sea el país que más se beneficie de esto.

nearshoring es una práctica empresarial en la que una compañía contrata servicios o empleados de otro país cercano en lugar de hacerlo en su propio país. Esta estrategia se utiliza para reducir costos y mejorar la eficiencia, ya que los países cercanos a menudo tienen costos laborales más bajos y una ubicación geográfica conveniente. Además, el nearshoring permite una mejor comunicación y colaboración entre las empresas, ya que comparten una cultura y un idioma similares.

En la actualidad, se ha observado una tendencia en las empresas de trasladar sus operaciones fuera de China con el objetivo de reducir el riesgo geopolítico.

Aunque se prevé una disminución en la inflación y en las tasas de interés, la compañía estima un crecimiento similar al de este año. La empresa espera que el Producto Interno Bruto (PIB) de la región aumente un 1,6% en 2024 y un 2,3% en 2025.



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