Changpeng Zhao, el declive del último profeta de las criptomonedas.

Durante su máximo apogeo, el equipo liderado por Changpeng Zhao desarrolló un sistema altamente eficiente para satisfacer a sus numerosos seguidores y difundir su fama. Un pasante de Binance organizaba una fila y recogía los …

Durante su máximo apogeo, el equipo liderado por Changpeng Zhao desarrolló un sistema altamente eficiente para satisfacer a sus numerosos seguidores y difundir su fama. Un pasante de Binance organizaba una fila y recogía los teléfonos móviles de cada uno de los integrantes. Luego, un fotógrafo de la empresa tomaba las cámaras, enmarcaba al fan junto a Zhao y disparaba una y otra vez, como en una cadena de producción. «Puede tomar 300 fotos en 15 o 20 minutos», explicaba Zhao, conocido como CZ, en la red social X, haciendo referencia a sus iniciales. La ambición del fundador de Binance, la plataforma de compra y venta de criptomonedas más grande del mundo, difundió su imagen por todo el planeta, con consecuencias no siempre deseadas. «No crean a aquellos que les muestren una foto y digan que son cercanos a CZ o Binance», advirtió el propio CZ contra los oportunistas que intentaban aprovecharse de su fama.

La situación, acompañada por sus casi nueve millones de seguidores en X, nos da una noción de la gran popularidad que CZ alcanzó como ídolo de las masas gracias a su dominio en el sector. Con una contradicción: su rostro es tan reconocido en la burbuja de los inversores de criptomonedas y en aquellos que devoran toda información sobre ellas, como desconocido para aquellos que no se han adentrado en ese universo.

Nacido en Jiangsu, China, hace 46 años, Zhao es un ciudadano canadiense. Sus padres, ambos profesores, lo criaron en el campus de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hefei hasta agosto de 1989. En ese momento, tenía 12 años y acababa de ocurrir la matanza de opositores prodemocracia en la plaza de Tiananmén. Debido a la represión del gobierno chino, sus padres decidieron huir y llevaron a Zhao con ellos. En un artículo de su blog en Binance, Zhao recuerda que tuvieron que esperar tres días en la fila frente a la Embajada de Canadá para conseguir escapar.
Nacido en China, ciudadano canadiense.

Una vez en Vancouver, comenzó a trabajar en un McDonalds y en una gasolinera para ayudar en su hogar. Sin embargo, su destino estaba a punto de cambiar gracias a una partida de póquer. Siendo un ingeniero en computación graduado de la Universidad McGill en Montreal, Zhao se enteró de una nueva forma de dinero electrónico. Después de cuatro años trabajando en Nueva York para Bloomberg, se mudó a Shanghái en 2005 para fundar una empresa de trading. Allí, su camino se cruzó con el de Bobby Lee, quien en ese momento era CEO de BTC China, una plataforma de compra y venta de bitcoins en Asia, y el inversionista Ron Cao. Fue durante una partida de cartas cuando ambos le explicaron qué eran las criptomonedas.
"De McDonalds a criptomonedas"

El impacto fue inmediato. Casi como una epifanía religiosa. Solo de esta manera se puede explicar que Zhao, impulsado por una fe ciega en algo que apenas estaba comenzando, tomara una decisión tan radical como vender su casa en Shanghái para adquirir bitcoins. Para cualquiera, esto habría parecido una locura. Sin embargo, tuvo éxito. El aumento en su valor pronto le hizo ganar una gran cantidad de dinero. Al ver el enorme potencial que se despertaba, fundó Binance.

Su crecimiento fue increíble. En tan solo seis meses, se convirtió en la plataforma más popular. Javier Pastor, del exchange español Bit2Me, explica que trabajaron con todas las monedas disponibles y satisfacían la demanda de muchos usuarios que buscaban especular o invertir, sin prestar mucha atención a los requisitos de regulación. Sin embargo, el Gobierno chino una vez más se interpuso en su camino al prohibir las criptomonedas y bloquear la plataforma. Los empleados de Binance, liderados por Zhao, tuvieron que dejar el país. Zhao escribe: «No pude evitar notar la ironía de tener que abandonar China una vez más (unos 30 años después de que mis padres huyeran con mi hermana y yo)».
Crecimiento asombroso en Binance.

Se trasladan a Tokio, después a Malta, y al final evitan mencionar su lugar de residencia, simplemente indicando que sus empleados trabajan de forma remota, pero se registran en el paraíso fiscal de las Islas Caimán. Bloomberg incluye a CZ en su lista de las 50 personas más influyentes. A principios de 2022, ya es el hombre más rico de Canadá, con una fortuna de 65.000 millones de dólares, acercándose a Mark Zuckerberg y superando a Amancio Ortega.

Pero los días de gloria para el sector están llegando a su fin. O al menos, la música se detiene por un momento en la fiesta. En mayo de 2022, Luna colapsa y meses después, la plataforma FTX se declara en quiebra después de un intento de rescate por parte de Binance, al cual CZ finalmente se niega para evitar ser arrastrado por la caótica gestión de la empresa. Millones de inversores pierden sus ahorros y los líderes de ambas compañías, el surcoreano Do Kwon y el estadounidense Sam Bankman-Fried, terminan en prisión. La desconfianza se extiende y se habla de un «criptoinvierno», un período oscuro de retirada de dinero.

Durante algunos meses, parecía que CZ podría convertirse en un sobreviviente y salir incluso más fuerte. Sin embargo, una investigación en Estados Unidos ha acabado con su trayectoria. En un acuerdo con el Departamento de Justicia, se ha declarado culpable de violar las leyes de lavado de dinero, aceptando una multa de 45 millones de euros y renunciando a su puesto como CEO de Binance, además de ser sancionado con casi 4.000 millones de dólares.

Fue el declive del último gran profeta de las criptomonedas. Aunque CZ se vio obligado a dejar atrás su proyecto de vida, y le dijo a sus leales seguidores en Twitter que no se mostraría por un tiempo, su final podría haber sido mucho peor. Aún conserva sus acciones en Binance, Forbes sigue otorgándole una fortuna de 15.000 millones y no tendrá que esperar en el patio para estirar las piernas en prisión.
"Declive de CZ"


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